Hans Oersted - Descubriendo la Física
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Hans Oersted

De Descubriendo la Física

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Hans Christian Oersted (1777–1851). Fue un físico y químico danés. Influido por su padre, que era farmacéutico, se orientó inicialmente por los estudios de farmacia en 1797, al cumplir los veinte años. Tres años después, se licenció en medicina. Sin embargo, su pasión por la química, en especial por las fuerzas electroquímicas, unida a un interés creciente por la filosofía de la Naturaleza, explican en buena medida las razones por las que se interesó en los trabajos del físico, químico y filósofo Alemán Johann Wilhelm Ritter (1776–1810) sobre el galvanismo. De regreso de una estadía por estudios en París, en donde conoció, entre otros, a Jean-Baptiste Biot, trabajó en estrecha colaboración con Ritter. En 1820 descubrió la relación entre la electricidad y el magnetismo en un experimento tan fundamental como simple donde la corriente por un hilo conductor ponía en movimiento la aguja imantada de una brújula colocada en las inmediaciones. Con este experimento clave se iniciaría el estudio del electromagnetismo.

Oersted publicó enseguida el resultado de sus experimentos en un pequeño artículo en latín titulado: Experimenta Circa Effectum Conflictus Electrici in Acum Magneticam. Sus escritos se tradujeron enseguida y tuvieron gran difusión en el seno de la comunidad científica europea. En septiembre de 1820, los experimentos de Oersted fueron conocidos por André-Marie Ampère en Francia, quién los usó de base para el crear una teoría cuantitativa sobre la generación de campos magnéticos por corrientes y sobre fuerzas entre corrientes, punto de partida del desarrollo del electromagnetismo. En su honor, se define con el nombre oersted (Oe) a la unidad de intensidad del campo magnético. Se cree que también fue el primero en aislar el aluminio en 1825, mediante un proceso electrolítico.


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