Las olas y la costa - Descubriendo la Física
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Las olas y la costa

De Descubriendo la Física

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Cuando estamos en la playa y observamos el mar,vemos que la cresta de las olas siempre llegan paralelas a la orilla. Cabe preguntarse qué es lo que ocurre si la misma esta curvada, como puede ser el caso de una isla. Siguen las olas llegando de esa forma a la costa? O llegan formando un angulo? La respuesta es que estemos donde estemos,siempre llegan igual. Veamos por qué ocurre este fenómeno.

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Resulta que las olas tienen un comportamiento totalmente diferente dependiendo de si nos encontramos mar adentro, o en la costa de una playa.Podemos intuir que las propiedades de las mismas, están ligadas a la profundidad del agua. En particular,la velocidad con la que las olas se aproximan a la costa es menor allí que en zonas muy hondas. Supongamos entonces que tengo una ola, que viene desde muy adentro en el mar y cuya cresta forma cierto ángulo con la orilla. A medida que se acerca a la costa, la profundidad del agua disminuye, y con esta disminuye la velocidad de la onda, y los puntos de la cresta que estaban más adelante se desaceleran haciendo que todos los puntos de la misma queden alineados. Así, al llegar a la orilla,la ola está paralela a la misma.

J.A.V.


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